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I changed my plans for 2007, owing to issues with the Via Alpina, concentrating on the French Southern Alps instead. I finished on November 26 after some excellent days snowshoeing in deep powder, ending 275 days of walking, with 4,074 miles covered and 394 km climbed - about 290 times the height of Ben Nevis.

Huge thanks go to my equipment sponsors, to all those who supported me and contributed to Cancer Research, to my friend Bryan for maintaining the site, and of course to the mountains, for letting me taste a little bit of paradise on earth.

Autumn was beautiful, with superb sitings of eagles, wild boar and stags, though I had to dig deep because of injuries from a dog bite and heavy falls. If my progress reports read like a love affair with the French Alps, then I'm happy to admit it, and now that I am stronger mentally and more experienced, the original idea of walking around the Alps will be more attainable. I hope I've inspired you to try some walking in the Alps as well.

You'll find reviews of all my gear in the left menu, and I'll add more photos, trip reports and summary information shortly.

Judy Armstrong, December 2007

The Alpine Challenge

The European Alps curve in a great arc of 1,000 miles across 8 countries. They dominate the horizon of many countries and have been a lasting source of adventure to skiers, mountaineers and hikers.

Map of the European Alps with Alpine Challenge with the route marked

The Alpine Challenge is to hike right round the entire mountain range: from Monaco to within sight of Vienna and back, with my planned route; covering 3,300 miles, and 320 miles of climbing and descent. No-one seems to have attempted this before.

I'll be starting in the snow in April 2007, planning to complete the trip before the onset of Winter - and the next snows.

This site will follow my progress - from preparations (planning and kit selection), through my training programme and on to regular reports from the mountains.

Please look around the site, and bookmark it. I hope you'll follow me round and find my reports and pictures fun.

If you would like to do some walking in the Alps, there's plenty to help you plan your own trip as well.

This trek is in memory of two good friends who died from cancer. Please click here to find out more about donating to Cancer Research UK.

Supporting companies

  • Northern Lites Logo Backpacking Light Logo


  • Alpkit Logo Gossamer Gear Logo


  • Gap Year Light Logo Nunatakusa Logo


  • Latitudes Logo


  • Ard Blair Sports Logo Montane Logo


Regular reports

It will be some months before I start the trek, and preparations have been under way since May 2006. Route planning and profiling, and detailed kit selection are all complete.

Taking nearly a year away will cost a fair bit, so I've sold my house to raise funds, and will be handing in my notice at work.

Alpine chalets in the Dolomites

The keyword for kit is 'lightweight', as much of the equipment for this four seasons walk will be carried the entire distance.

I'm part way through a hefty training programme to get into peak physical condition: no more Miss Blobby - you have to be fit to think about walking around the Alps!

The first report on these initial stages will appear here soon.

About me

Running track and cross-country as a teenager, I've always loved outdoor pursuits.

In my thirties there were happy times climbing and descending steep hills on road and mountain bikes, and I've cycled most of the Tour de France mountain stages.

Picture of Judy

I'm a qualified Yacht Master and swimming coach. In my early forties, I spent several years as a competitive 10,000m runner, and five years ago took up hill walking.

I've walked long distance in New Zealand, France and in the UK. French routes have included the full Pyrenees crossing (GR10), the High Level Pyrenees traverse (HRP), the Cathar Way and crossing of Corsica in winter (GR20).

That's given me some grounding in mountain backpacking, and I've learned to enjoy clocking up the miles every day on rough and rocky mountain tracks.

There's a big birthday coming up during my walk, and it'll be cool to wake in a tent, somewhere high on a mountain side, with the world spread out before me.

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Herausforderung Alpen

Die europäischen Alpen beschreiben einen 1.600 km langen Bogen durch 8 Staaten. Sie dominieren den Horizont vieler Länder und sind eine beständige Abenteuerquelle für Skifahrer, Bergsteiger und Wanderer.

Die europäischen Alpen

Meine 'Herausforderung Alpen' wird eine Wanderung rund um die gesamte Bergkette sein: von Monaco bis fast nach Wien. Meine geplante Route umfasst 5.300 km, und schließt 510 km Höhenunterschied ein. Das scheint noch nie jemand versucht zu haben.

Ich werde im April 2007 im Schnee starten, und habe vor, die Wanderung vor dem nächsten Winter zu beenden - und vor dem nächsten Schnee.

Diese Seite wird meinen Fortschritt verfolgen - von den Vorbereitungen (Planung und Ausstattung) über mein Trainingsprogramm bis hin zu regelmäßigen Berichten aus den Bergen.

Schauen Sie sich bitte auf der Seite um, und merken Sie sich sie vor. Ich hoffe, Sie folgen meiner Tour und finden meine Berichte und Bilder unterhaltend. Wenn sie selbst daran denken, in den Alpen wandern zu gehen, finden Sie hier auch Tipps und Hinweise, Ihre eigene Tour zu planen.

Diese Tour ist dem Andenken an zwei gute Freunde gewidmet, die an Krebs gestorben sind. Bitte klicken Sie, um mehr über Spendenbeiträge an 'Cancer Research UK' ('Krebsforschung UK') herauszufinden.

Regelmäßige Berichte

Es wird noch einige Monate dauern, bis ich die Tour beginne, obwohl die Vorbereitungen seit Mai 2006 laufen. Die Planung und Aufzeichnung der Strecke, und die detaillierte Ausrüstungsauswahl sind abgeschlossen.

Fast ein Jahr unterwegs zu sein wird auch eine Menge kosten, deshalb habe ich mein Haus verkauft, um ausreichend Geld aufzubringen, und werde meinen Job kündigen.

Das Schlüsselwort für die Ausstattung ist 'Leichtgewicht', da ich vieles von dem, was ich für diese Vier-Jahreszeiten-Wanderung brauche, die gesamte Distanz tragen werde.

Ich bin gerade dabei, ein Fitness-Trainingsprogramms zu absolvieren, um in bestmöglicher Kondition zu sein: nie mehr 'Miss Blobby' - man muss schon fit sein, um Alpenwanderungen in Betracht zu ziehen!

Den ersten Bericht über diese anfänglichen Schritte können Sie bald hier finden.

Zu meiner Person

Schon als Teenager mochte ich Bewegung an frischer Luft, und habe verschiedene Laufdisziplinen absolviert (Kurzstrecken und Geländelauf).

In meinen 30ern gab es glückliche Zeiten, als ich mit Tourenrad oder Mountainbike steile Hügel meisterte, und ich bin auch die meisten Bergtouren der Tour de France abgefahren.

Ich habe Qualifikationen als Segelbootführerin und Schwimmlehrerin; in meinen frühen 40ern habe ich mehrere Jahre hindurch 10 000m-Wettkämpfe bestritten, und habe dann vor 5 Jahren mit dem Bergwandern begonnen.

Picture of Judy

In Neuseeland, Frankreich und im Vereinigten Königreich bin ich weite Strecken gewandert. Touren in Frankreich schließen die Überquerung der Pyrenäen (GR10), deren Gipfelwanderung ('High Route Pyrenees'), den Cathar-Weg und die Durchquerung von Korsika (GR20) mit ein.

Das hat mir einige Grundkenntnise für das Wandern in den Bergen gegeben, und ich habe gelernt, die tägliche Anhäufung von Kilometern auf steinigen und rauen Gebirgspfaden zu genießen.

Ich feiere meinen nächsten runden Geburtstag während dieser Tour, und es wird echt cool sein, in einem Zelt aufzuwachen, irgendwo in den Bergen, und die Welt vor mir liegen zu sehen. Nach oben

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Le Defi Alpin

Les alpes européennes se courbent en un grand arc de 1.600 km en passant par 8 pays. Elles dominent l´horizon de plusieurs pays et sont depuis longtemps une source durable d´aventure pour les skieurs, les alpinistes et les randonneurs.

Les alpes européennes

Pour mon aventure alpine j´ai l´intention de faire une randonnée autour de toute la chaîne des Alpes, en partant de Monaco jusqu´à ce que je puisse voir Vienne puis revenir, ce qui couvrira 5.280 km en tout, dont 510km de montée et de descente. Jusqu'à présent, personne ne semble avoir tenté cet itinéraire.

Je commencerai dans la neige en Avril 2007, en espérant avoir fini la randonnée avant le début de l´hiver - et les premières neiges.

Ce site suivra ma progression - de mes préparations (organisation et sélection de mes affaires) à mon entraînement, suivis par mes reportages depuis la montagne.

N´hésitez pas à venir visiter ce site et de le mettre dans vos favoris. J´espère que vous me suivrez dans mon aventure et que mes reportages et photos vous divertiront. Si vous avez l´intention de faire votre propre randonnée dans les Alpes, il y a un tas d´informations sur ce site pour vous aider à préparer votre séjour.

Cette randonnée est en mémoire de deux amis très proches qui ont malheureusement été victimes du cancer. Cliquez pour en savoir plus si vous voulez faire don à l'organisme caritatif 'Cancer Research UK'. Merci.

Des reportages réguliers

Il reste encore quelques mois avant que mon aventure ne commence, même si mes préparations, elles, ont déjà commencées depuis mai 2006. L´organisation des routes et sélection de mes affaires sont enfin finies.

Partir pour presque un an me coûtera cher, c´est pourquoi j´ai vendu ma maison pour rassembler des fonds et je vais quitter mon travail.

Le mot clé pour l´équipement est 'léger' car la plupart de ce que j´aurai besoin pour la randonnée (pour les quatre saisons) sera porté tout au long du voyage.

Je suis à mi-chemin dans un programme d´entraînement physique pour être de meilleure condition physique possible - pas question de 'Miss Blobby'- il faut être en forme pour faire le tour des Alpes à pied! Le premier reportage sur ces premières phases sera bientôt disponible sur ce site.

Qui suis je?

J´ai toujours aimé les courses de vitesse et courses de cross, et j´ai toujours été à la poursuite du plein air.

Picture of Judy

Dans ma trentaine, j´ai passé de bons moments à escalader et descendre des collines raides à pied et en VTT, et j´ai parcouru en vélo la plupart des étapes du Tour de France en montagne.

Je suis un marin qualifié et maitre nageur. Au début de la quarantaine, j´ai passé plusieurs années a faire de la competition 10.000 mètres, et depuis cinq ans, je fais de la randonnée en montagne.

J´ai marché plusieurs grandes randonnées en Nouvelle Zélande, en France et en Angleterre. J´ai pris plaisir dans la traversée des Pyrénées (GR10), la Haute Route des Pyrénées (HRP), le sentier Cathar et la traversée de la Corse (GR20).

Ceci m´a préparé à devenir une vraie routarde, et j´ai appris à apprécier la collection de kilomètres par jour sur les chemins montagneux, cahoteux et rocailleux.

Pendant mon voyage je passerai un anniversaire spécial, mais ca sera quand même bien agréable de me réveiller ce jour là dans une tente, quelque part dans la montagne et y avoir le monde a mes pieds.en haut

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La Sfida Alpina

Le Alpi Europee curvano formando un grande arco di 1.600 Km su otto Paesi. Dominano l´orizzonte di diversi paesi e regioni e da sempre sono state fonte di avventura per sciatori, alpinisti ed escursionisti.

Le Alpi Europee

La sfida alpina consiste nello scalare attorno all´intero arco alpino: da Monaco fino a Vienna e ritorno, il mio percorso copre 5.280 Km, con 510 Km di scalate e discese. Nessuno sembra averci provato prima.

Inizierò nell´Aprile 2007 con la neve e prevedo di terminare il mio viaggio prima dell´arrivo dell´inverno e della prossima neve.

Questo sito web seguirà i miei progressi - dalla preparazione (progettazione e selezione dell´equipaggiamento) all´addestramento sino ad arrivare ai regolari reportage dalle montagne.

Vi prego di dare un´occhiata al sito e di contrassegnarlo. Spero mi seguirete in giro per le Alpi e troverete le mie relazioni e le mie foto divertenti. E se desiderate fare delle escursioni in giro per le Alpi anche voi ci sono abbastanza informazioni per organizzare anche la vostra gita.

Questo percorso è in memoria di due buoni amici che morirono di cancro. Vi prego di cliccare se volete saperne di più circa le donazioni alla 'Cancer Research UK' per aiutare la ricerca sul cancro.

I Reportage dalle Montagne

Dovranno passare ancora alcuni mesi prima dell´inizio del mio viaggio, anche se le preparazioni procedono da Maggio 2006. La pianifica del percorso, il profilo e il dettagliato equipaggiamento sono ormai completi.

Stare via per quasi un anno costerà molto, è per questo che ho venduto la mia casa per alzare fondi e che lascierò il mio lavoro.

La parola chiave per l´equipaggiamento è 'leggerezza', tutto ciò di cui avrò bisogno durante queste quattro stagioni di cammino sarà trasportato per l´intero percorso.

Ho quasi terminato il mio addestramento fisico per giungere al massimo della mia condizione fisica: niente più Signorina Cicciottella - bisogna essere in forma solo per pensare di fare il giro delle Alpi!

La prima relazione su questi preparativi iniziali seguirà qui subito.

Su di me

Atletica e corsa campestre da giovanissima, ho sempre amato le attività all´aria aperta!

Picture of Judy

Durante i miei trent´anni ci sono stati diversi momenti felici nella scalata e discesa di erte colline a piedi e in mountain bike, e ho pedalato la maggior parte dei tratti montuosi del Tour de France.

Sono una qualificata Yacht Master e istruttrice di nuoto. All´inizio dei miei quaranta sono stata per diversi anni un corridore competitivo dei 10.000 metri, e cinque anni fà ho iniziato a scalare colline.

Ho percorso lunghe distanze in Nuova Zelanda, Francia e Gran Bretagna. I percorsi francesi hanno incluso la traversata dei Pirenei (GR10), l´Alta Rotta dei Pirenei (HRP - High Route of the Pyrenees), il percorso del Cathar e la traversata della Corsica (GR20).

Tutto ciò mi ha fornito una buona base per quanto riguarda le arrampicate, e ho imparato ad accumulare le miglia ogni giorno su aspre e rocciose piste di montagna.

Ci sarà un gran compleanno durante il mio percorso sulle Alpi, e sarà bello svegliarsi in una tenda, in un posto sperduto su una montagna, con il resto del mondo sparso ai miei piedi.

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