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The challenge: Why?

Who hasn't dreamed one day of sailing an ocean, climbing a mountain, or exploring an unknown land? Between dreams and reality, there is but one step, the first step on our journey, the one we take in our mind. And that's often where our journey ends, citing family, careers, other good reasons.

Map of the European Alps with Alpine Challenge with the route marked

Some years ago, I walked 600 miles along the Pyrenees, from the Atlantic to the Mediterranean, and it was the trip of a lifetime. Each and every valley had a different character - delightful villages against a background of glorious mountains. The only disappointment was reaching the end - I really, really wanted to turn around and walk back again. That was the seed from which this idea came.

Get out an atlas of Central Europe, and see that great crescent of mountains where Italy crashed into the rest of Europe. Let your finger trace a route along its rim, close enough for a proper mountain walk, yet not so close to be a climbing expedition, and you can see my dream - 'Walking around the Alps'.

One could walk through all the Alpine countries, experiencing the joys of different languages and cultures. Could it be possible in one walk to take in most of the main ranges of the Alps, from the limestone spires of the Dolomites past the great bulk of Mont Blanc, and all the way down that long Eastern frontier of France to the Mediterranean. On a map of Europe, it doesn't even look very far....

Mont Blanc

In fact, all those crinkly bits hide a lot of distance, and from Monaco (a wonderfully satisfying start point, where the Alps shelve steeply through the town into the sea) as far East as the Julian Alps in Slovenia and back along the Northern edge of the Alps gives a walk of around 2,500 miles. But this is walking the least possible distance, rather like visiting a famous Art gallery to view one picture, and ignoring all the other treasures.

A realistic route, that at least flirts with the main mountain ranges in Austria and Switzerland is 3,300 miles long. That's rather more than the distance by road from Gibraltar to Moscow. And the total height climbed is about 160 miles - some 28 times the height of Mount Everest.

Remarkably, no account seems to exist of an 'all the way round' walk. What routes to use then? Fortunately the French association 'La Grande Traversee des Alpes' has developed the Via Alpina which draws on existing trails and forms a great basis for the walk.Top

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Warum die Herausforderung?

Wer hat noch nie davon geträumt, eines Tages über die Meere zu segeln, einen Berg zu besteigen, oder ein unbekanntes Land zu erforschen? Zwischen Träumen und Realität gibt es nur einen einzigen Schritt, den ersten Schritt unserer Reise - der, den wir in unseren Gedanken machen. Und das ist oft auch, wo die Reise endet, mit Gedanken an Familie, Karriere und aus anderen guten Gründen.

Die europäischen Alpen

Vor einigen Jahren bin ich die Pyrenäen vom Atlantik bis zum Mittelmeer entlang gewandert, und es war die beste Tour meines Lebens. Jedes einzelne Tal hatte seinen ganz eigenen Charakter - reizende Dörfer mit den atemberaubenden Bergen als Hintergrund. Die einzige Enttäuschung war das Ende - ich wollte wirklich so gern einfach umdrehen und wieder zurückwandern. Das war der Ausgangspunkt für diese Idee.

Nehmen Sie doch mal eine Karte von Mitteleuropa heraus, und sehen Sie sich den Bogen an, den die Berge dort beschreiben, wo Italien auf den Rest von Europa trifft. Lassen Sie Ihren Finger eine Strecke am Rand der Berge verfolgen, nahe genug für eine richtige Bergwanderung, aber nicht tief genug in den Bergen für eine Bergsteigerexpedition, und Sie können meinen Traum sehen - 'Eine Wanderung um die Alpen'.

Man könnte durch alle Alpenländer wandern und die verschiedenen Sprachen und Kulturen genießen. Wäre es denn möglich, auf einer Wanderung die wichtigsten Berge der Alpen zu sehen, von den Kalksteingipfeln der Dolomiten, am Mont Blanc-Massiv vorbei, und dann alle anderen Sehenswürdigkeiten bis zur langen östlichen Grenze Frankreichs zum Mittelmeer? Auf einer Europakarte sieht es gar nicht mal so weit aus.....

Mont Blanc

Tatsächlich aber verstecken diese bergigen Abschnitte große Entfernungen, und von Monaco (einem wundervollen Ausgangspunkt, wo die Alpen durch die Stadt steil zum Meer abfallen), bis zu den Julianischen Alpen in Slowenien weit im Osten, und dann am nördlichen Alpenrand entlang zurück ergibt eine Wanderung von ungefähr 4000 km. Das steht allerdings für die kürzeste mögliche Distanz, und ist ein bisschen wie der Besuch einer Galerie, um ein einziges Bild zu betrachten und die anderen Schätze zu ignorieren.

Eine realistische Strecke, die zumindest mit den wichtigsten Bergen in Österreich und der Schweiz liebäugelt, ist 5300 km lang. Das ist in etwa die Entfernung von Gibraltar nach Moskau auf normaler Straße. Und der insgesamt zu bezwingende Höhenunterschied beträgt ca. 256 km - ungefähr 28 Mal die Höhe des Mount Everest.

Bemerkenswerterweise scheint es keinen Bericht über eine 'Rundum-Wanderung' zu geben. Welche Strecken sollte man denn dafür benutzen? Glücklicherweise hat die französische Vereinigung 'La Grande Traversee des Alpes' die 'Via Alpina' entwickelt, die sich auf bestehende Pfade stützt und eine großartige Grundlage für die Wanderung ist.Nach oben

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Pourquoi ce defi?

Qui n´a jamais rêvé de traverser un océan en bateau, d´escalader une montagne ou d´explorer une terre inconnue? Entre les rêves et la réalité il n´y a qu´un pas, ce pas dans notre voyage est celui que nous faisons dans notre esprit. Malheureusement nous sommes très peu à faire le deuxième pas qui est celui de rendre ce rêve réalité, en donnant comme excuse notre famille, carrière et autres arguments acceptables.

Les alpes européennes

Il y a quelques années, j´ai marché le long des Pyrénées, de l´Atlantique à la Méditerranée. C´était un voyage de rêve. Chaque vallée avait un caractère très différent - de merveilleux villages avec des montagnes glorieuses en arrière plan. La seule déception a été d´arriver à la fin de mon voyage. Je voulais vraiment, mais vraiment retourner faire le même chemin en sens inverse. Ceci est a l´origine de mon projet alpin.

Sortez un atlas d´Europe du centre, et regardez l´arc de cercle des montagnes où l´Italie s´est écrasée contre le reste de l´Europe. Laissez votre doigt tracer une route le long de ces bords, assez près pour une vraie randonnée montagnarde, mais pas si proche pour que ça soit une expédition d´escalade et vous pourrez voir mon rêve - 'Une randonnée autour des Alpes'.

On pourrait traverser tous les pays alpins, en découvrant les joies des autres langues et cultures. Est-il vraiment possible de pouvoir découvrir les principales chaînes des Alpes, depuis les pics calcaires des Dolomites, en passant par l´immense massif du Mont Blanc et en descendant la longue frontière Est française jusqu´à la Méditerranée? Sur une carte d´Europe, cela ne parait pas si long que ça....

Mont Blanc

En effet, toutes ces parties gaufrées cachent une grande distance, depuis Monaco (un point de départ très enrichissant, où les Alpes descendent en pente en passant par la ville jusqu´à la mer), aussi loin à l´Est que les Alpes Juliennes en Slovénie et en retournant par le bord du nord des Alpes, tout cela cumule un total de 4.000 km. Mais cette route la, c´est la plus courte, c´est comme aller dans une galerie, de voir un tableau et de repartir et de manquer par consequent tous les autres trésors ici cachés.

Une route réaliste qui au moins couvrira la plupart des massifs en Autriche et Suisse est de 5.300 km, ce qui est plus long que la distance par route entre Gibraltar et Moscou. Et le dénivelé positif sera de 256 km - ce qui est presque 28 fois plus haut que le Mont Everest.

Etrangement, il paraît qu´il n´existe aucune preuve que cette route ai été déjà tentée par une autre personne. Alors le dilemme: quelle route dois-je prendre? Heureusement que l´association française de 'La Grande Traversée des Alpes' a conçu la Via Alpina qui se base sur des chemins existants et qui crée une importante base pour ma randonnée.en haut

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La sfida: Perchè?

Chi non ha mai sognato di solcare un giorno un oceano, scalare un´alta montagna, o esplorare una terra sconosciuta? Fra i sogni e la realtà non c´è che un passo, il primo passo verso il nostro viaggio, quello che percorriamo nella nostra mente. E lì è spesso dove il nostro viaggio finisce, elencando famiglia, carriera e altre buone ragioni.

Le Alpi Europee

Qualche anno fà ho percorso la lunghezza dei Pirenei, dall´Atlantico al Mediterraneo, ed è stato il viaggio di una vita. Ogni singola valle aveva un carattere particolare - splendidi villaggi su uno sfondo di gloriose montagne. L´unica delusione è stata arrivare alla fine - avrei davvero e dico davvero voluto girarmi e ripercorrerla di nuovo. Quello è stato il seme che ha fatto nascere l´idea del percorso alpino.

Prendete un atlante dell´Europa Centrale e osservate quel gran crescendo di montagne dove l´Italia si scontra con il resto d´Europa. Lasciate che le vostre dita traccino un percorso lungo il perimetro, vicino abbastanza ad un vero e proprio percorso di montagna, eppure non così vicino da essere una spedizione per una scalata alpina, e anche voi potrete vedere il mio sogno - 'Il Cammino attorno alle Alpi'.

Si potrebbe camminare attraverso tutti i paesi alpini, sperimentando le gioie di tutte le diverse lingue e culture. Se solo fosse possibile in un solo percorso raccogliere e assaporare tutti i diversi stadi di Alpi, dalle vette calcaree delle Dolomiti al grande Monte Bianco e giù per la lunga frontiera francese dell´est fino al Mediterraneo. Su una mappa dell´Europa non sembra neanche tanto lontano....

Monte Bianco

In effetti tutte queste piccole grinze nascondono lunghe distanze, e da Monaco (un magnifico e soddisfacente punto di partenza, dove le Alpi scendono fino al mare attraversando la città) fino al lontano Est delle Alpi Giulie in Slovenia e ritorno lungo il lato Nord delle Alpi c´è un cammino di circa 4.000 Km. Ma ciò significherebbe percorrere la minore distanza possibile, come visitare una famosa galleria d´arte solo per osservare un quadro ignorando tutti gli altri tesori. Una rotta realistica, che assapori almeno le maggiori catene montuose dell´ Austria e della Svizzera è di 5.300 Km. Questa sarebbe maggiore della distanza su stada da Gibilterra a Mosca. E la totale altezza da scalare è di circa 256 Km - quasi 28 volte il Monte Everest.

Sorprendentemente, nessuna menzione sembra esistere del giro intorno alle Alpi. Che percorso intraprendere quindi? Fortunatamente l´associazione francese 'La Grande Traversee des Alpes' ha sviluppato 'La Via Alpina' che, tracciata su esistenti piste, costituisce una base importante per il mio percorso.Torna su